À procura de um buraco negro gigante desaparecido

Governador Cuomo realiza briefing sobre resposta à COVID-19
18 de dezembro de 2020
Poseidon P-8A em posição de espera para operações de voo na neve no Naval Air Facility
18 de dezembro de 2020
128
Compartilhe

À procura de um buraco negro gigante desaparecido
O mistério em torno do paradeiro de um buraco negro supermassivo se aprofundou.

Apesar de pesquisar com o Observatório de Raios-X Chandra da NASA e o Telescópio Espacial Hubble, os astrônomos não têm evidências de que um buraco negro distante com peso estimado entre 3 bilhões e 100 bilhões de vezes a massa do Sol possa ser encontrado.

Este buraco negro ausente deveria estar na enorme galáxia no centro do aglomerado de galáxias Abell 2261, que está localizado a cerca de 2,7 bilhões de anos-luz da Terra. Esta imagem composta de Abell 2261 contém dados ópticos do Hubble e do Telescópio Subaru mostrando galáxias no aglomerado e no fundo, e dados de raios-X Chandra mostrando gás quente (rosa colorido) permeando o aglomerado. O meio da imagem mostra a grande galáxia elíptica no centro do aglomerado.

Quase todas as grandes galáxias do Universo contêm um buraco negro supermassivo em seu centro, com uma massa que é milhões ou bilhões de vezes a do Sol. Como a massa de um buraco negro central geralmente acompanha a massa da própria galáxia, os astrônomos esperam que a galáxia no centro de Abell 2261 contenha um buraco negro supermassivo que rivaliza com o peso de alguns dos maiores buracos negros conhecidos no Universo.

Usando dados do Chandra obtidos em 1999 e 2004, os astrônomos já haviam pesquisado o centro da grande galáxia central de Abell 2261 em busca de sinais de um buraco negro supermassivo. Eles procuraram por material que foi superaquecido ao cair em direção ao buraco negro e produzir raios-X, mas não detectaram tal fonte.

Agora, com novas observações mais longas do Chandra obtidas em 2018, uma equipe liderada por Kayhan Gultekin, da Universidade de Michigan em Ann Arbor, conduziu uma pesquisa mais profunda pelo buraco negro no centro da galáxia. Eles também consideraram uma explicação alternativa, em que o buraco negro foi ejetado do centro da galáxia hospedeira. Este evento violento pode ter resultado da fusão de duas galáxias para formar a galáxia observada, acompanhada pela fusão do buraco negro central em cada galáxia para formar um enorme buraco negro.

Crédito da imagem: Raio X: NASA / CXC / Univ de Michigan / K. Gültekin; Óptico: NASA / STScI e NAOJ / Subaru; Infravermelho: NSF / NOAO / KPNO

NASA