A Psyche, a missão da NASA de explorar um asteróide de metal-rock

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Criando Psique: Missão a um Asteróide
A Psyche, a missão da NASA de explorar um asteróide de metal-rock com o mesmo nome, passou recentemente por um marco crucial que o aproxima da data de lançamento em agosto de 2022. Agora, a missão está mudando do planejamento e projeto para a fabricação de alta velocidade do hardware da espaçonave, que voará até seu alvo no principal cinturão de asteróides entre Marte e Júpiter.

Os cientistas e engenheiros da missão trabalharam juntos para planejar as investigações que determinarão o que compõe o asteróide Psique, um dos alvos mais intrigantes do principal cinturão de asteróides. Os cientistas pensam que, ao contrário da maioria dos outros asteróides que são corpos rochosos ou gelados, a Psique é em grande parte ferro metálico e níquel – semelhante ao núcleo da Terra – e pode ser o coração de um planeta primitivo que perdeu suas camadas externas.

Nesta imagem, um propulsor Hall elétrico, idêntico ao que será usado para impulsionar a espaçonave Psyche, passa por testes no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. O brilho azul é produzido pelo propulsor de xenônio, um gás neutro usado nos faróis dos carros e nas TVs de plasma.

Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / ASU

Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech / ASU