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Astrônomos propõem um novo método para encontrar atmosferas em mundos rochosos
Quando o James Webb Space Telescope da NASA for lançado em 2021, uma de suas contribuições mais esperadas para a astronomia será o estudo de exoplanetas – planetas orbitando estrelas distantes. Entre as questões mais urgentes na ciência dos exoplanetas está: um pequeno exoplaneta rochoso orbitando perto de uma estrela anã vermelha pode manter a atmosfera?

Em uma série de quatro artigos no Astrophysical Journal, uma equipe de astrônomos propõe um novo método de uso de Webb para determinar se um exoplaneta rochoso tem atmosfera. A técnica, que envolve medir a temperatura do planeta conforme ele passa por trás de sua estrela e depois volta à vista, é significativamente mais rápida do que os métodos mais tradicionais de detecção atmosférica, como espectroscopia de transmissão.

“Descobrimos que Webb poderia facilmente inferir a presença ou ausência de uma atmosfera em torno de uma dúzia de exoplanetas rochosos conhecidos com menos de 10 horas de tempo de observação por planeta”, disse Jacob Bean, da Universidade de Chicago, co-autor de três dos papéis

Imagem: mostra um exoplaneta rochoso com uma atmosfera nebulosa e nebulosa orbitando uma estrela anã vermelha. Os astrônomos identificaram um novo método que poderia permitir que Webb detectasse a atmosfera de um exoplaneta em apenas algumas horas de observação.

Créditos: L. Hustak e J. Olmsted (STScI)