Cinco anos depois do meteorito de Chelyabinsk: a NASA lidera os esforços na defesa planetária

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O asteróide de tamanho doméstico entrou na atmosfera sobre Chelyabinsk em mais de onze milhas por segundo e explodiu 14 milhas acima do solo. A explosão lançou o equivalente de energia de cerca de 440 mil toneladas de TNT e gerou uma onda de choque que explodiu janelas com mais de 200 milhas quadradas e danificou alguns edifícios. Mais de 1.600 pessoas ficaram feridas na explosão, principalmente devido ao vidro quebrado.

“O evento de Chelyabinsk chamou a atenção generalizada para o que mais precisa ser feito para detectar asteróides ainda maiores antes de atingirem o nosso planeta”, disse a Diretora de Defesa Planetária da NASA, Lindley Johnson. “Este foi um despertar cósmico”.

Esta imagem de uma trilha de vapor foi capturada cerca de 125 milhas (200 km) do evento meteorológico de Chelyabinsk, cerca de um minuto após o asteróide de tamanho doméstico entrar na atmosfera da Terra. Créditos: Alex Alishevskikh