Comet 46P / Wirtanen, está cruzando os céus este mês

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Um velho amigo da ESA, Comet 46P / Wirtanen, está cruzando os céus este mês. 
O núcleo do cometa está no centro do ponto mais brilhante no centro da imagem, e a nuvem verde difusa é o coma. A cor verde é causada por moléculas – principalmente CN (cianogênio) e C2 (carbono diatômico) – que são ionizadas pela luz solar quando o cometa se aproxima do sol. Uma sugestão da cauda do cometa é visível no canto superior esquerdo; as listras diagonais são trilhas de estrelas.

Um cometa brilhante com um período de 5,5 anos, o 46P foi escolhido na década de 1990 como alvo da missão Rosetta da ESA. No entanto, um atraso de lançamento de 2003 a 2004 significou que a espaçonave não seria capaz de se encontrar com o cometa em sua aproximação ao Sol em 2013, levando a equipe Rosetta a selecionar um novo alvo, o agora famoso 67P / Churyumov – Gerasimenko. .
 
O cometa 46P estava no periélio, o ponto mais próximo do Sol ao longo de sua órbita, em 12 de dezembro, e continuou se movendo em direção ao nosso planeta, alcançando a distância mais próxima da Terra em 16 de dezembro. 
Astrônomos de todo o mundo – profissionais, estudantes e amadores – têm observado o cometa recentemente, e continuarão fazendo isso nas próximas semanas enquanto se afastam do Sol ao longo de sua órbita.
 
Esta imagem foi tirada por Wouter Van Reeven no Centro Europeu de Astronomia Espacial (ESAC) da ESA perto de Madrid, Espanha, em 14 de dezembro de 2018. É uma composição composta por 132 imagens individuais, cada uma com uma exposição de 10 segundos, utilizando um sistema William Optics ZS 71 ED. (Telescópio refrator 71 mm) e uma câmera Canon EOS 700D DSLR (ISO: 3200). O campo de visão abrange 2,8 graus x 1,8 graus. 
Créditos: Astronomy Club da ESA / ESAC / W. Van Reeven

  Créditos: Astronomy Club da ESA / ESAC / W. Van Reeven