Como pesar um buraco negro usando o telescópio espacial Webb da NASA

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Como pesar um buraco negro usando o telescópio espacial Webb da NASA
À primeira vista, a galáxia NGC 4151 parece uma espiral média. Examine seu centro mais de perto, no entanto, e você poderá identificar uma mancha brilhante que se destaca do brilho mais suave ao redor. Esse ponto de luz marca a localização de um buraco negro supermassivo pesando cerca de 40 milhões de vezes mais que o nosso sol.
Astrônomos usarão o telescópio espacial James Webb da NASA para medir a massa desse buraco negro. O resultado pode parecer uma trivialidade, mas sua massa determina como um buraco negro se alimenta e afeta a galáxia circundante. E como a maioria das galáxias contém um buraco negro supermassivo, aprender sobre essa galáxia próxima melhorará nossa compreensão de muitas galáxias em todo o cosmos.
“Algumas questões centrais na astrofísica são: como o buraco negro central de uma galáxia cresce com o tempo; como a própria galáxia cresce com o tempo; e como eles afetam uns aos outros? Este projeto é um passo para responder a essas perguntas ”, explicou Misty Bentz da Georgia State University, Atlanta, a investigadora principal do projeto.
Imagem: A galáxia espiral NGC 4151 tem um núcleo ativo e brilhante alimentado por um buraco negro supermassivo. Webb pesará o buraco negro medindo os movimentos das estrelas no centro da galáxia.