Escudo térmico Artemis II da sonda Orion

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8 de julho de 2020
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NASA Orion Spacecraft
Escudo térmico Artemis II
Os técnicos do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, recentemente terminaram meticulosamente a aplicação de mais de 180 blocos de material ablativo no escudo térmico da sonda Orion, que deve transportar astronautas ao redor da Lua em Artemis II.

O escudo térmico é um dos elementos mais críticos de Orion e protege a cápsula e os astronautas das temperaturas de quase 5.000 graus Fahrenheit, cerca da metade do calor do Sol, experimentadas durante a reentrada na atmosfera da Terra ao voltar para casa das velocidades lunares.

Antes da instalação, vários grandes blocos do material ablativo chamado AVCOAT foram produzidos no Michoud Assembly Facility da agência em Nova Orleans. Eles foram enviados para Kennedy e usinados em 186 blocos menores e únicos antes de serem aplicados pelos técnicos no esqueleto de titânio e na pele de fibra de carbono subjacentes do escudo térmico.

Para continuar preparando a blindagem térmica, os engenheiros farão avaliações não destrutivas para procurar vazios nas linhas de ligação, além de medir as etapas e lacunas entre os blocos. As lacunas serão preenchidas com material adesivo e depois reavaliadas. O heatshield será submetido a um teste térmico, após o qual será selado, pintado e gravado para ajudar a resistir às condições térmicas em órbita. Depois que todos os testes estiverem concluídos, ainda este ano, o heatshield será instalado e parafusado no módulo da tripulação.

A NASA está trabalhando para pousar a primeira mulher e o próximo homem na Lua em 2024. Orion, juntamente com o foguete SLS (Space Launch System) da NASA, o Human Landing System e o Gateway em órbita ao redor da Lua, são a espinha dorsal da NASA para o espaço profundo exploração. Artemis II será a primeira missão tripulada de Orion no topo do foguete SLS.
Crédito de imagem: NASA / Isaac Watson

Crédito de imagem: NASA / Isaac Watson

Crédito de imagem: NASA / Isaac Watson

Crédito de imagem: NASA / Isaac Watson

Crédito de imagem: NASA / Isaac Watson