Esta visão do Proba-V mostra tudo o que resta do Mar de Aral, que já foi um dos quatro maiores lagos do mundo e agora é uma das principais áreas de desastre ecológico do mundo

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Vista Proba-V do Mar de Aral
Esta visão do Proba-V mostra tudo o que resta do Mar de Aral, que já foi um dos quatro maiores lagos do mundo e agora é uma das principais áreas de desastre ecológico do mundo. Ele encolheu em lagos separados, cercados pelo deserto mais jovem da Terra.

 
O Mar de Aral já foi um grande lago entre o Cazaquistão no Norte e o Uzbequistão no Sul, possuindo uma área de 68.000 km2 – o dobro da Bélgica.

 
No entanto, o mar de Aral encolheu drasticamente desde a década de 1960, quando os projetos soviéticos de irrigação desviaram a água dos rios que a abasteciam. Nos anos 2000, o lago havia encolhido para cerca de 10% de seu tamanho original e, em 2014, o lago do sul em forma de ferradura havia praticamente secado.

 
Os níveis de água subterrânea também caíram, a vegetação foi devastada e uma indústria pesqueira, outrora próspera, entrou em colapso. O lakebed exposto formou o recém-batizado Aralkum Desert, gerando tempestades de areia com pesticidas que podem chegar até o Himalaia.

 
Esforços para estabilizar a situação estão em andamento, incluindo o replantio de vegetação resistente para reduzir as tempestades de areia. Em 2005, a barragem de Kok-Aral foi concluída para restaurar os níveis de água no Lago do Norte – localizado no seu lado inferior-leste. Além disso, uma eclusa é aberta periodicamente para reabastecer o Lago do Sul.

 
Lançado em 7 de maio de 2013, o Proba-V é um satélite miniaturizado da ESA, encarregado de uma missão em grande escala: mapear a cobertura da terra e o crescimento da vegetação em todo o planeta a cada dois dias.

 
A largura de faixa de 2250 km da câmera principal, que ocupa um continente, coleta luz nas faixas de onda azul, vermelho, infravermelho próximo e infravermelho médio com resolução de 300 m e resolução de até 100 m em seu campo central de visão.

 
O Sensoriamento Remoto VITO na Bélgica processa e depois distribui os dados do Proba-V aos usuários em todo o mundo. Uma galeria de imagens on-line destaca algumas das imagens mais impressionantes da missão até agora, incluindo visões de tempestades, incêndios e desmatamento.

 
Esta imagem de 100 m de resolução foi adquirida em 15 de junho de 2018.

 
O Proba-V é atualmente o tema da mais recente competição de “ciência cidadã” da ESA, solicitando que as equipes produzam imagens de “super-resolução” equivalentes ao seu modo de 100 m a partir de conjuntos de imagens de 300 m.

 
Créditos: ESA / Belspo – produzido por VITO

  Créditos: ESA / Belspo – produzido por VITO