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Catedral para estrelas massivas
Quão massiva pode ser uma estrela normal? Estimativas feitas a partir da distância, brilho e modelos solares padrão deram a uma estrela do aglomerado aberto Pismis 24 mais de 200 vezes a massa do nosso Sol, tornando-a uma das estrelas mais massivas conhecidas. Esta estrela é o objeto mais brilhante localizado logo acima da frente do gás na imagem apresentada. Uma inspeção cuidadosa das imagens tiradas com o Telescópio Espacial Hubble, entretanto, mostrou que Pismis 24-1 deriva sua luminosidade brilhante não de uma única estrela, mas de três, pelo menos. Estrelas componentes ainda permaneceriam perto de 100 massas solares, tornando-as entre as estrelas de maior massa atualmente registradas. Na parte inferior da imagem, estrelas ainda estão se formando na nebulosa de emissão associada NGC 6357. Aparecendo talvez como uma catedral gótica, estrelas energéticas próximas ao centro parecem estar se abrindo e iluminando um casulo espetacular.

Crédito de imagem: NASA, ESA e Jesús Maíz Apellániz (IAA, Espanha); Agradecimento: Davide De Martin (ESA / Hubble)

(NASA/ESA / Hubble)