Explosão de fogos de artifício celestes

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Explosão de fogos de artifício celestes
Como uma queima de fogos de 4 de julho, uma coleção jovem e brilhante de estrelas lembra uma explosão aérea. O aglomerado é cercado por nuvens de gás interestelar e poeira – a matéria-prima para a formação de novas estrelas. A nebulosa, localizada a 20.000 anos-luz de distância, na constelação de Carina, contém um aglomerado central de estrelas enormes e quentes, chamadas NGC 3603.

 
Aparecendo colorido e sereno, esse ambiente é tudo menos isso. A radiação ultravioleta e os ventos estelares violentos estouraram uma enorme cavidade no gás e poeira que envolve o aglomerado. A maioria das estrelas no cluster nasceu na mesma época, mas diferem em tamanho, massa, temperatura e cor. O curso da vida de uma estrela é determinado pela sua massa, portanto, um grupo de uma determinada idade conterá estrelas em vários estágios de suas vidas, dando uma oportunidade para análises detalhadas dos ciclos de vida estelares. NGC 3603 também contém algumas das estrelas mais massivas conhecidas. Essas grandes estrelas vivem rápido e morrem jovens, queimando rapidamente seu combustível de hidrogênio e acabando com suas vidas em explosões de supernovas.

 
Aglomerados estelares como a NGC 3603 fornecem pistas importantes para a compreensão da origem da formação maciça de estrelas no universo distante e primitivo. Os astrônomos também usam aglomerados enormes para estudar explosões estelares distantes que ocorrem quando as galáxias colidem, provocando uma onda de formação de estrelas. A proximidade da NGC 3603 faz dela um excelente laboratório para estudar eventos tão distantes e importantes.

 
Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble foi capturada em agosto de 2009 e dezembro de 2009 com a Wide Field Camera 3 em luz visível e infravermelha, que traçam o brilho do enxofre, hidrogênio e ferro. # 4thofJuly2018

 
Crédito de imagem: NASA, ESA, R. O’Connell (Universidade de Virgínia), F. Paresce (Instituto Nacional de Astrofísica, Bolonha, Itália), E. Young (Associação de Pesquisa Espacial Universitária / Ames Research Center), a Supervisão de Ciência do WFC3 Comitê e da Equipe do Patrimônio do Hubble (STScI / AURA)

Crédito de imagem: NASA, ESA, R. O'Connell (Universidade de Virgínia), F. Paresce (Instituto Nacional de Astrofísica, Bolonha, Itália), E. Young (Associação de Pesquisa Espacial Universitária / Ames Research Center), a Supervisão de Ciência do WFC3 Comitê e da Equipe do Patrimônio do Hubble (STScI / AURA)