Hubble captura o desbotamento da nebulosa Stingray

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Hubble captura o desbotamento da nebulosa Stingray
Os astrônomos tiveram um raro vislumbre de uma mortalha de gás que desaparece rapidamente em torno de uma estrela envelhecida. Dados de arquivo do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA revelam que a nebulosa Hen 3-1357, apelidada de nebulosa Stingray, desbotou precipitadamente nas últimas duas décadas. Testemunhar uma taxa tão rápida de mudança em uma nebulosa planetária é extremamente sem precedentes, dizem os pesquisadores.

Mesmo que o Universo esteja mudando constantemente, a maioria dos processos são muito lentos para serem observados durante a vida humana. No entanto, a Nebulosa Stingray está agora oferecendo aos cientistas uma oportunidade especial de observar a evolução de um sistema em tempo real.

Imagens capturadas pelo Hubble em 2016, quando comparadas às imagens do Hubble tiradas em 1996, mostram uma nebulosa que diminuiu drasticamente de brilho e mudou de forma. As conchas de gás azul brilhante perto do centro da nebulosa praticamente desapareceram, e as bordas onduladas que deram a esta nebulosa seu nome com tema aquático praticamente desapareceram. A jovem nebulosa não aparece mais no fundo de veludo preto do universo distante.

Créditos: NASA, ESA, B. Balick (Universidade de Washington), M. Guerrero (Instituto de Astrofísica de Andalucía) e G. Ramos-Larios (Universidad de Guadalajara); CC BY 4.0

NASA/ ESA