Hubble captura o maior show de fogos de artifício estelares em andamento da galáxia

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Esta imagem do Telescópio Espacial Hubble da estrela gigante e petulante Eta Carinae está produzindo novas surpresas. Telescópios como o Hubble monitoraram a estrela super-massiva por mais de duas décadas. A estrela, o maior membro de um sistema duplo de estrelas, tem sido propensa a explosões violentas, incluindo um episódio da década de 1840, durante o qual material ejetado formava as bolhas bipolares vistas aqui. Agora, usando a Wide Field Camera 3 do Hubble para sondar a nebulosa em luz ultravioleta, os astrônomos descobriram o brilho do magnésio embutido no gás quente (mostrado em azul) em lugares que eles não tinham visto antes. O magnésio luminoso reside no espaço entre as bolhas bipolares empoeiradas e os filamentos ricos em nitrogênio aquecidos por choque externos (mostrados em vermelho). As listras visíveis na região azul fora do lobo inferior esquerdo são uma característica marcante na imagem. Essas estrias são criadas quando os raios de luz da estrela atravessam os aglomerados de poeira espalhados ao longo da superfície da bolha. Onde quer que a luz ultravioleta atinja a poeira densa, ela deixa uma sombra longa e fina que se estende além do lóbulo para o gás circundante. Eta Carinae mora a 7.500 anos-luz de distância.

Créditos: NASA, ESA, N. Smith (Universidade do Arizona) e J. Morse (Instituto BoldlyGo)