Hubble encontra Galaxy Relic perto de casa

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Esta é uma imagem do telescópio espacial Hubble da galaxy NGC 1277. A galáxia é única na medida em que é considerada uma relíquia do que as galáxias eram como no universo inicial. Aquele que nasceu há 10 bilhões de anos. Mas, ao contrário de outras galáxias no universo local, não sofreu nenhuma nova formação estelar. Os astrónomos apelidam de galáxias como “vermelhas e mortas”, porque as estrelas estão envelhecendo e não há sucessivas gerações de estrelas mais jovens. O sinal revelador do “desenvolvimento preso” da galáxia reside nos antigos conjuntos globulares que enxaguam em torno dele. Os clusters avermelhados são a evidência mais forte de que a galáxia saiu do negócio de fazer estrelas. Caso contrário, haveria muitos clusters de estrelas globulares azuis, que estão em grande parte ausentes. A falta de clusters azuis sugere que o NGC 1277 nunca mais cresceu engolindo as galáxias circundantes. A galáxia está localizada perto do centro do cluster Perseus de mais de 1.000 galáxias, localizado a 240 milhões de anos-luz da Terra. NGC 1277 está se movendo tão rápido através do cluster, em 2 milhões de milhas por hora, que não pode se fundir com outras galáxias para coletar estrelas. Além disso, perto do centro do galaxy cluster, o gás intergaláctico é tão quente que não pode esfriar para se condensar e formar estrelas.

Crédito de imagem: NASA, ESA e M. Beasley (Instituto de Astrofísica de Canarias)