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Hubble vê um colar cósmico deslumbrante


A interação de duas estrelas condenadas criou este anel espetacular adornado com aglomerados brilhantes de gás – um colar de diamantes de proporções cósmicas. Apropriadamente conhecida como a “Nebulosa Colar”, esta nebulosa planetária está localizada a 15.000 anos-luz de distância da Terra, na pequena constelação de Sagitta (a Flecha).

Um par de estrelas semelhantes ao Sol em órbita firme produziu a Nebulosa Colar, que também atende pelo nome menos glamoroso de PN G054.203.4. Há cerca de 10.000 anos, uma das estrelas envelhecidas se expandiu e engolfou sua companheira menor, criando algo que os astrônomos chamam de “envelope comum”. A estrela menor continuou a orbitar dentro de sua companheira maior, aumentando a taxa de rotação do gigante inchado até que grandes partes dele giraram para o espaço. Este anel de detritos que escapou formou a Nebulosa do Colar, com aglomerados particularmente densos de gás formando os “diamantes” brilhantes ao redor do anel.

O par de estrelas que criou a Nebulosa do Colar permanece tão próximo – separado por apenas vários milhões de milhas – que aparece como um único ponto brilhante no centro da imagem. Apesar de seu encontro próximo, as estrelas ainda estão furiosamente girando em torno umas das outras, completando uma órbita em pouco mais de um dia.

Crédito da imagem: ESA / Hubble & NASA, K. Noll