Levado sob a ‘asa’ da Pequena Nuvem de Magalhães

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New Chandra observations have been used to make the first detection of X-ray emission from young stars with masses similar to our Sun outside our Milky Way galaxy. The Chandra observations of these low-mass stars were made of the region known as the "Wing" of the Small Magellanic Cloud (SMC), one of the Milky Way's closest galactic neighbors. In this composite image of the Wing the Chandra data is shown in purple, optical data from the Hubble Space Telescope is shown in red, green and blue and infrared data from the Spitzer Space Telescope is shown in red. Astronomers call all elements heavier than hydrogen and helium - that is, with more than two protons in the atom's nucleus - "metals". The Wing is a region known to have fewer metals compared to most areas within the Milky Way. The Chandra results imply that the young, metal-poor stars in NGC 602a produce X-rays in a manner similar to stars with much higher metal content found in the Orion cluster in our galaxy.

A ponta da “asa” da galáxia da Pequena Nuvem de Magalhães é deslumbrante nesta vista de 2013 dos Grandes Observatórios da NASA. A Pequena Nuvem de Magalhães, ou SMC, é uma pequena galáxia a cerca de 200.000 anos-luz que orbita nossa própria galáxia espiral, a Via Láctea.

As cores representam comprimentos de onda de luz em um amplo espectro. Os raios-X do Observatório de Raios-X Chandra da NASA são mostrados em roxo; a luz visível do telescópio espacial Hubble da NASA é colorida em vermelho, verde e azul; e as observações infravermelhas do Telescópio Espacial Spitzer da NASA também são representadas em vermelho.

A galáxia espiral vista no canto inferior está realmente atrás desta nebulosa. Outras galáxias distantes localizadas a centenas de milhões de anos-luz ou mais de distância podem ser vistas espalhadas ao redor da imagem.

O SMC é um dos vizinhos galácticos mais próximos da Via Láctea. Mesmo sendo uma pequena galáxia, chamada de anã, a SMC é tão brilhante que é visível a olho nu no hemisfério sul e perto do equador. Muitos navegadores, incluindo Ferdinand Magellan, que empresta seu nome ao SMC, o usaram para ajudar a encontrar seu caminho através dos oceanos.

Os astrônomos modernos também estão interessados ​​em estudar o SMC (e sua prima, a Grande Nuvem de Magalhães), mas por razões muito diferentes. Como o SMC é tão próximo e brilhante, ele oferece uma oportunidade de estudar fenômenos que são difíceis de examinar em galáxias mais distantes. Novos dados Chandra do SMC forneceram uma dessas descobertas: a primeira detecção de emissão de raios-X de estrelas jovens, com massas semelhantes ao nosso sol, fora da nossa galáxia Via Láctea.

Crédito da imagem: NASA / CXC / JPL-Caltech / STSc