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Nosso Sol fornece a luz e o calor que energiza nossas plantas, nossos painéis solares e nosso clima, entre outras coisas. Mas sua influência também se estende pelo horizonte até nossas noites. Como a nossa estrela mais próxima, a Sun banha Terra em um fluxo constante de partículas energéticas, campos magnéticos e radiações que podem estimular nossa atmosfera e iluminam o céu noturno, como a aurora boreal, ou luzes do norte.

Às 3:46 Oriental Tme em 21 de Abril de 2018, a Visible Infrared Radiometer Imagiologia Suite (VIIRS) no satélite Suomi NPP adquiriu esta imagem da aurora boreal sobre a América do Norte. A imagem noturna foi possível graças VIIRS “banda dia-noite”, que detecta luz em uma gama de comprimentos de onda do verde ao luar infravermelho próximo e utilizar técnicas de filtragem para observar sinais Tal airglow como, auroras, incêndios florestais, luzes da cidade, e Refletida .

Nesta imagem, o sensor detectou as emissões de luz visível que ocorreram quando partículas energéticas da magnetosfera da Terra caíram nos gases de oxigênio e nitrogênio da atmosfera superior. Por volta de 19 de abril, o Sol cuspiu uma potente corrente de partículas e energia eletromagnética – uma forte explosão de vento solar – que chegou à Terra alguns dias depois e despertou nosso campo magnético. A interação entre essas emissões solares e nosso campo magnético faz com que as partículas já presas ao redor do planeta sejam aceleradas para a atmosfera. As colisões fazem a luz da aurora.

Os cientistas descobriram recentemente um novo tipo de emissão de luz atmosférica relacionada a auroras e conhecido como forte aumento de velocidade de emissão térmica ou STEVE. STEVE é uma fina fita de luz que pode aparecer na presença de uma aurora, embora não tenha sido relatada durante o evento de 21 de abril. Você pode participar de um projeto de ciência cidadã para rastrear auroras e ajudar a encontrar novas observações de STEVE através do Aurorassauro.

Imagem anotada: NASA Earth Observatory

Crédito de imagem: NASA / Joshua Stevens / Suomi-NPP
Legenda: Mike Carlowicz

NASA / Joshua Stevens / Suomi-NPP