Massa de gás celestial, poeira e estrelas é uma galáxia espiral moderadamente luminosa

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Um centro ativo
Essa massa de gás celestial, poeira e estrelas é uma galáxia espiral moderadamente luminosa chamada ESO 021-G004, localizada a pouco menos de 130 milhões de anos-luz de distância.

Esta galáxia tem algo conhecido como núcleo galáctico ativo. Embora essa frase pareça complexa, isso significa simplesmente que os astrônomos medem muita radiação em todos os comprimentos de onda vindos do centro da galáxia. Essa radiação é gerada pelo material que cai para dentro da região central do ESO 021-G004 e encontra o gigante que está à espreita lá – um buraco negro supermassivo. Quando o material cai em direção a esse buraco negro, ele é arrastado para a órbita como parte de um disco de acreção; torna-se superaquecido à medida que gira, emitindo radiação característica de alta energia até que seja devorada.

Os dados que compõem esta imagem foram coletados pela Wide Field Camera 3 a bordo do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA.
Créditos: ESA / Hubble e NASA, D. Rosario et al .; CC BY 4.0

NASA / ESA.