Mega-Flares das estrelas

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Essas duas imagens contêm algumas das milhares de estrelas de uma nova pesquisa do Observatório de Raios-X Chandra da NASA, conforme relatado em nosso último comunicado à imprensa. Este foi o maior levantamento da formação estelar já realizado em raios-X, cobrindo cerca de 24.000 estrelas individuais em 40 regiões diferentes. O estudo descreve a ligação entre erupções ou erupções muito poderosas de estrelas jovens e o impacto que elas poderiam ter nos planetas em órbita ao seu redor.

Dentro deste grande conjunto de dados, os cientistas identificaram mais de mil estrelas jovens que emitiram chamas que são muito mais energéticas do que a mais poderosa explosão já observada por astrônomos modernos no Sol, o “Evento Solar Carrington” em 1859. “Super” erupções estão cem mil vezes mais enérgicas do que o evento Carrington e “mega” flares até 10 milhões de vezes mais enérgico.

A nebulosa da lagoa (à esquerda) é uma área a cerca de 4.400 anos-luz da Terra na galáxia da Via Láctea, onde estrelas estão se formando ativamente. Este campo de visão mostra a porção sul de uma grande bolha de gás hidrogênio, além de um aglomerado de estrelas jovens. Os dados do Chandra (roxo) foram combinados com os dados infravermelhos (azul, dourado e branco) do Telescópio Espacial Spitzer nesta imagem composta.

Uma sequência de imagens de raios-X do Chandra mostra uma jovem estrela (chamada “Lagoa 180402.88-242140.0”) na nebulosa da lagoa que experimentou uma “mega-erupção”. Esta erupção foi cerca de 250.000 vezes mais energética do que a erupção mais poderosa observada pelos astrônomos modernos no Sol, e durou cerca de três horas e meia. Foi seguido por um sinalizador menor. A duração total do filme cobre quase 23 horas e 27 imagens estão incluídas. Esta estrela tem apenas cerca de 1,5 milhão de anos – em comparação com a idade do Sol de 4,5 bilhões de anos – e tem uma massa cerca de três vezes a do Sol. (Observação: as mudanças aparentes na forma da fonte de raios-X são causadas por ruído, e não por uma mudança real na forma.)

A imagem à direita mostra a região de formação de estrelas chamada RCW 120, que também está na Via Láctea, mas um pouco mais distante, uma distância de cerca de 5.500 anos-luz. Esta imagem do RCW 120, que tem os mesmos comprimentos de onda e cores do composto Lagoon, contém uma bolha de gás hidrogênio em expansão, com cerca de 13 anos-luz de diâmetro. Essa estrutura pode estar varrendo o material para uma camada densa e desencadeando a formação de estrelas.

Crédito da imagem: Raio X: NASA / CXC / Penn State / K. Getman, et al; Infravermelho: NASA / JPL / Spitzer