NASA envia CubeSats ao espaço no primeiro lançamento dedicado com o US Partner Rocket Lab

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Uma série de novos CubeSats agora estão no espaço, conduzindo uma variedade de investigações científicas e demonstrações de tecnologia, após o lançamento da primeira missão do Rocket Lab para a NASA no domingo, sob um contrato VCLS (Venture Class Launch Services).

Um foguete Electron decolou às 13: 33h (horário de Brasília) do complexo de lançamento da empresa na Península Mahia, na Nova Zelândia, marcando a primeira vez que a CubeSats foi lançada para a NASA em um foguete projetado especificamente para pequenas cargas úteis.

“Com o esforço do VCLS, a NASA avançou com sucesso as opções de serviço de lançamento comercial para cargas menores, oferecendo opções viáveis de pequeno lançamento como uma alternativa à abordagem de compartilhamento de viagens”, disse Jim Norman, diretor de Serviços de Lançamento da NASA em Washington. “Esta primeira missão está abrindo a porta para futuras opções de lançamento.”

O foguete Electron do Rocket Lab decola do Complexo de Lançamento 1 para a missão NASA ELaNa19. Créditos: Trevor Mahlmann / Rocket Lab