Nascimento caótico de estrelas no complexo de Orion

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Essas quatro imagens obtidas pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA revelam o nascimento caótico de estrelas no complexo de Orion, a principal região de formação de estrelas mais próxima da Terra.

Os instantâneos mostram estrelas incipientes enterradas em casulos gasosos empoeirados anunciando seus nascimentos por meio de ventos poderosos, bem como pares de jatos giratórios tipo sprinkler disparando em direções opostas. A luz do infravermelho próximo perfura a região empoeirada para revelar detalhes do processo de nascimento.

As saídas estelares estão esculpindo cavidades dentro da nuvem de gás, composta de gás hidrogênio. Este estágio de nascimento relativamente breve dura cerca de 500.000 anos.

Embora as próprias estrelas estejam envoltas em poeira, elas emitem radiação poderosa, que atinge as paredes da cavidade e espalha grãos de poeira, iluminando com luz infravermelha as lacunas nos invólucros gasosos. Os astrônomos descobriram que as cavidades na nuvem de gás circundante esculpidas pelo fluxo de uma estrela em formação não cresciam regularmente à medida que amadureciam, como as teorias propõem.

As jovens estrelas nessas imagens são apenas um subconjunto de um ambicioso estudo de 304 estrelas em desenvolvimento, o maior até hoje. Os pesquisadores usaram dados coletados anteriormente do Hubble, bem como do Telescópio Espacial Spitzer da NASA e do Telescópio Espacial Herschel da Agência Espacial Européia.

As proto-estrelas foram fotografadas em luz infravermelha pela Wide Field Camera 3 do Hubble. As imagens foram tiradas em 14 de novembro de 2009 e 25 de janeiro, 11 de fevereiro e 11 de agosto de 2010.

Créditos: NASA, ESA, STScI, N. Habel e S. T. Megeath (Universidade de Toledo); CC BY 4.0