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Ferro na nebulosa da borboleta
As estrelas, como lagartas, podem se transformar em borboletas? Não, mas no caso da Nebulosa da Borboleta – com certeza se parece. Embora sua envergadura cubra mais de 3 anos-luz e sua temperatura superficial estimada exceda 200.000 graus C, a estrela central do NGC 6302, a nebulosa planetária em destaque, tornou-se excepcionalmente quente, brilhando intensamente na luz visível e ultravioleta, mas oculta à vista direta por um denso toro de poeira. Este close-up foi gravado pelo Telescópio Espacial Hubble e é reprocessado aqui para mostrar os detalhes notáveis da complexa nebulosa planetária, destacando em particular a luz emitida pelo ferro, mostrada em vermelho. O NGC 6302 fica a cerca de 4.000 anos-luz de distância, na constelação aracnologicamente correta do Escorpião (Scorpius). As nebulosas planetárias evoluem a partir de atmosferas externas de estrelas como o nosso Sol, mas geralmente desaparecem em cerca de 20.000 anos.
Crédito de imagem: NASA, ESA, Hubble; Processamento e licença: Judy Schmidt

NASA, ESA, Hubble