Novo “feed de antena” criogenicamente resfriado

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Este ano, os especialistas da estação terrestre da ESA estão planejando implantar um novo “feed de antena” criogenicamente resfriado – um dispositivo usado para transmitir e receber sinais de espaço profundo – nas três antenas de espaço profundo da Agência.

 
As estações terrestres comunicam-se rotineiramente com missões como BepiColombo – indo para Mercúrio, Gaia – pesquisando estrelas em nossa galáxia, e duas espaçonaves da ESA no Planeta Vermelho, Mars Express e ExoMars Trace Gas Orbiter.

 
As antenas de 35 metros da ESA recebem dados de naves espaciais em funcionamento, no que é chamado de “downlink”. Enquanto a Agência se prepara para lançar novas missões no nosso Sistema Solar nos próximos anos, incluindo Juice para Jupiter e o ExoMars Rover, bem como missões projetadas para gerar grandes quantidades de dados, como a futura missão Lagrange, o uso da capacidade de downlink das estações deve crescer significativamente.

 
Isso significa que as estações precisam melhorar o jogo, e espera-se que a nova alimentação da antena melhore o retorno dos dados em 40% nas altas freqüências usadas para comando e controle da espaçonave. A alimentação deve ser resfriada para apenas 10 K (apenas 10 graus do zero absoluto, cerca de -263 C) para operação normal.

ESA