Novos achados para o Mars Rover, sete anos depois da aterrissagem

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O rover Curiosity da NASA percorreu um longo caminho desde que chegou a Marte, sete anos atrás. Ele percorreu um total de 13 milhas (21 quilômetros) e subiu 1.207 pés (368 metros) para a sua localização atual. Ao longo do caminho, a Curiosity descobriu que Marte tinha condições de apoiar a vida microbiana no passado antigo, entre outras coisas.

E o rover está longe de terminar, tendo acabado de perfurar sua 22ª amostra da superfície marciana. Tem mais alguns anos até que seu sistema de energia nuclear degrada o suficiente para limitar significativamente as operações. Depois disso, o orçamento cuidadoso de seu poder permitirá que o rover continue estudando o Planeta Vermelho.

A curiosidade está agora na metade de uma região que os cientistas chamam de “unidade argilosa” do lado do monte Sharp, dentro da Cratera da Galé . Bilhões de anos atrás, havia riachos e lagos dentro da cratera. A água alterou o sedimento depositado nos lagos, deixando para trás muitos minerais de argila na região. Esse sinal de argila foi detectado pela primeira vez do espaço pela sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) da NASA, alguns anos antes do lançamento de Curiosity.

Este panorama de um local chamado "Teal Ridge" foi capturado em Marte pela Mast Camera, ou Mastcam, no rover Curiosity da NASA em 18 de junho de 2019, o dia 2440 marciano, ou sol, da missão. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Este mosaico de imagens mostra camadas de sedimentos em uma rocha do tamanho de um pedregulho chamada "Strathdon", como visto pela câmera Mars Lens Imager (MAHLI) realizada pelo rover Curiosity da NASA. As imagens foram tiradas em 10 de julho de 2019, o dia 2,462 marciano, ou sol, da missão. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS

Imagens da MASTCAM mostram camadas de sedimentos em uma rocha do tamanho de uma rocha chamada "Strathdon" Este mosaico de imagens mostra uma rocha do tamanho de um pedregulho chamada "Strathdon", que é composta de muitas camadas complexas. O Mars Rover Curiosity da NASA tirou essas imagens usando sua Mast Camera, ou Mastcam, em 9 de julho de 2019, o 2,461º Sol Marciano, ou dia, da missão. Créditos: NASA / JPL-Caltech / MSSS