O ex-astronauta da NASA, Bruce McCandless II, especialista nas missões STS-41B e STS-31, faleceu em 21 de dezembro de 2017, aos 80 anos

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McCandless talvez seja lembrado como o assunto de uma famosa fotografia da NASA , voando ao lado do ônibus espacial na Unidade de Manejo Manada (MMU) – o primeiro astronauta a voar desarmado de sua espaçonave. Seu tempo como um astronauta englobou muito mais do que essa missão, inclusive servindo como o comunicador de Controle de Missão para Neil Armstrong e o moonwalk de Buzz Aldrin na missão Apollo 11.

“Nossos pensamentos e orações vão para a família de Bruce”, disse o diretor da RAEM, Robert Lightfoot. “Ele sempre será conhecido por sua icônica foto voando a MMU”.

McCandless, um capitão aposentado da U. S. Navy, foi um dos 19 astronautas selecionados pela NASA em abril de 1966. Ele era um membro da equipe de apoio de astronauta para a missão Apollo 14 e foi piloto de backup para a primeira missão Skylab. Voou como especialista em missão em duas missões de ônibus espaciais. No STS-41B em 1984, ele realizou a famosa caminhonete e no STS-31 em 1990 ajudou a implantar o Telescópio Espacial Hubble.

De sua famosa caminhada espacial, ele escreveu em 2015: “Minha esposa [Bernice] estava no controle da missão, e havia um pouco de apreensão. Eu queria dizer algo semelhante a Neil [Armstrong] quando ele pousou na lua, então eu disse: “Pode ter sido um pequeno passo para Neil, mas é um grande passo para mim”. Isso soltou um pouco a tensão “.

Nascido em 8 de junho de 1937, em Boston, McCandless se formou no Woodrow Wilson Senior High School, Long Beach, Califórnia. Ele obteve um diploma de bacharelado na Academia Naval dos Estados Unidos em 1958, mestrado em Engenharia Elétrica pela Universidade de Stanford em 1965 e mestrado em Administração de Empresas pela Universidade de Houston em Clear Lake City, em 1987.

O ex-astronauta da NASA, Bruce McCandless II, especialista nas missões STS-41B e STS-31, faleceu em 21 de dezembro de 2017, aos 80 anos.Foto NASA

O ex-astronauta da NASA, Bruce McCandless II, especialista nas missões STS-41B e STS-31, faleceu em 21 de dezembro de 2017, aos 80 anos.Foto NASA

O astronauta Bruce McCandless II, especialista em missão STS-41B, usa suas mãos para controlar seu movimento acima da Terra – e a poucos metros do transporte espacial Challenger – durante a primeira caminhada espacial que não usava barreiras e umbilicais restritivos. Os companheiros de tripulação a bordo do Challenger usaram uma câmera de 70mm para expor este quadro através de janelas no convés. Créditos: NASA