O primeiro veículo automatizado de transferência da ESA é visto aproximando-se da Estação Espacial Internacional

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Lançado há 10 anos em 9 de março de 2008, a primeira ferry de carga foi nomeada após o autor e visionário francês do século XIX, Jules Verne, que fascinou milhões de jovens e inspirou cientistas espaciais e exploradores com suas histórias extraordinárias.

 
Embora não tenha levado a espaçonave 80 dias para dar uma volta ao mundo e chegar à Estação Espacial, foi, no entanto, uma viagem extraordinária.

 
Sua tarefa era demonstrar que a ATV poderia realizar vôos de carga para a Estação Espacial Internacional de forma segura e confiável e que todas as tecnologias avançadas funcionassem como planejado. Como pioneira, sua missão era deliberadamente mais exigente do que os vôos de seus sucessores.

 
Lançado em um foguete Ariane 5, o ATV-1 passou 30 dias em órbita antes de encaixar na Estação Espacial. Durante esse tempo, provou-se navegando para a Estação e praticando manobras de evasão e controle de proximidade. Durante todo o tempo, foi monitorado de perto pelo ATV Control Center no site da agência espacial francesa do CNES em Toulouse, França.

 
Jules Verne entrou na estação espacial em 3 de abril e entregou equipamentos e peças sobressalentes, bem como alimentos, ar e água para a tripulação. Como todos os ATVs, manteve-se preso por cerca de seis meses antes de desembarcar para uma reentrada destrutiva controlada na atmosfera da Terra.

 
Mais quatro ATVs transportaram 6,6 toneladas de carga a cada 17 meses para o posto avançado orbital.

 
Além da entrega de carga, o ATV aumentou regularmente a Estação em uma órbita maior para superar os efeitos do fraco arrastar a atmosfera superior da Terra – a Estação perde até várias centenas de metros de altitude todos os dias. Para realizar essas manobras, ATV transportou até 4 toneladas de propulsor.

 
As cinco missões ATV bem-sucedidas demonstraram a sofisticação desta nave espacial europeia e, como o módulo Columbus, demonstraram capacidade européia e excelência na exploração espacial.

 
O programa lançou as bases para a participação da ESA no programa Orion que levará a Europa, em colaboração com a NASA internacional, além da órbita terrestre baixa.

 
A ESA está desenvolvendo o Módulo de Serviço Europeu que impulsionará a nave espacial Orion a levar os humanos de volta à Lua e além.

 
Créditos: ESA / NASA

Créditos: ESA / NASA