O telescópio espacial Hubble capturou o que parece um ornamento colorido no espaço de uma nebulosa planetária

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O Telescópio Espacial Hubble capturou esta bela imagem de NGC 6326, uma nebulosa planetária com vapores brilhantes de gás de derramamento que são iluminados por uma estrela central que se aproxima do fim de sua vida. Quando uma estrela envelhece e a fase gigante vermelha de sua vida chega ao fim, ela começa a expulsar camadas de gás de sua superfície deixando atrás uma anã branca quente e compacta. Às vezes, esta ejeção resulta em padrões elegantemente simétricos de gás incandescente, mas NGC 6326 é muito menos estruturado. Este objeto está localizado na constelação de Ara, o Altar, a cerca de 11 000 anos-luz da Terra. As nebulosas planetárias são uma das principais maneiras pelas quais os elementos mais pesados ​​do que o hidrogênio e o hélio são dispersos no espaço após sua criação nos corações das estrelas. Eventualmente, alguns desses materiais divulgados podem formar novas estrelas e planetas. Os tons vívidos vermelhos e azuis desta imagem provêm do material que brilha sob a ação da feroz radiação ultravioleta da estrela central ainda quente. Essa imagem foi criada a partir de imagens tiradas usando a Câmera planetária de campo amplo do telescópio espacial Hubble 2. A luz vermelha foi capturada através de um filtro que permite o brilho do gás hidrogênio (F658N). O brilho azul vem de oxigênio ionizado e foi gravado através de um filtro verde (F502N). A camada verde da imagem, que mostra as estrelas bem, foi realizada através de um filtro amarelo mais amplo (F555W). Os tempos de exposição total foram 1400 s, 360 s e 260 s, respectivamente. O campo de visão é de aproximadamente 30 arcseconds.

ESA/Hubble & NASA