Sombra da Lua sobre Júpiter

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A lua vulcanicamente ativa de Júpiter, Io, projeta sua sombra no planeta nesta imagem dramática da espaçonave Juno da NASA. Tal como acontece com os eclipses solares na Terra, dentro do círculo escuro que cruza o topo das nuvens de Júpiter, pode-se testemunhar um eclipse solar completo quando Io passa na frente do sol.
Esses eventos ocorrem com freqüência em Júpiter porque é um grande planeta com muitas luas. Além disso, ao contrário da maioria dos outros planetas em nosso sistema solar, o eixo de Júpiter não é altamente inclinado em relação à sua órbita, então o Sol nunca se afasta do plano equatorial de Júpiter (+/- 3 graus). Isso significa que as luas de Júpiter regularmente projetam suas sombras no planeta ao longo do ano.
A proximidade de Juno com Júpiter fornece uma visão excepcional do olho de um peixe, mostrando uma pequena fração perto do equador do planeta. A sombra tem cerca de 2.200 milhas (3.600 quilômetros) de largura, aproximadamente a mesma largura de Io, mas parece muito maior em relação a Júpiter.

Crédito da imagem: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Kevin M. Gill (CC-BY)

NASA