Spitzer captura retrato de família estelar

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Neste grande mosaico celestial obtido pelo Telescópio Espacial Spitzer da NASA e publicado em 2019, há muito para ver, incluindo vários aglomerados de estrelas nascidos dos mesmos aglomerados densos de gás e poeira. Alguns desses aglomerados são mais antigos do que outros e mais evoluídos, tornando este um retrato estelar de gerações. Esta imagem é das regiões Cepheus C e Cepheus B e combina dados dos instrumentos IRAC e MIPS do Spitzer.

O grande delta verde e laranja que preenche a maior parte da imagem é uma nebulosa distante, ou uma nuvem de gás e poeira no espaço. Embora a nuvem pareça fluir do ponto branco brilhante em sua ponta, é na verdade o que resta de uma nuvem muito maior que foi esculpida pela radiação das estrelas. A região brilhante é iluminada por estrelas massivas, pertencentes a um aglomerado que se estende acima da mancha branca. A cor branca é a combinação de quatro cores (azul, verde, laranja e vermelho), cada uma representando um comprimento de onda diferente de luz infravermelha, que é invisível aos olhos humanos. A poeira que foi aquecida pela radiação das estrelas cria o brilho vermelho ao redor.

Crédito de imagem: NASA / JPL-Caltech

NASA / JPL-Caltech