Três vistas do solstício de inverno da GOES East

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O solstício de inverno, o início oficial do inverno astronômico, chega às 17h23. Hora do Leste em 21 de dezembro. Neste exato momento, o Hemisfério Norte da Terra alcança a maior inclinação possível longe do sol, e os raios mais fortes do sol brilham no Trópico de Capricórnio (latitude 23,5 ° S). Para os 90% da população da Terra que vive ao norte do equador, o solstício de dezembro é o dia mais curto e a mais longa do ano.

 
Estas três imagens do satélite GOES East (GOES-16) da NOAA mostram-nos como é a Terra do espaço perto do solstício. As imagens foram capturadas cerca de 24 horas antes do solstício deste ano, às 5:30 da tarde. em 20 de dezembro de 2018.

 
Observe como o terminador de luz do dia, a sombra que separa o dia e a noite em toda a Terra, parece altamente inclinado. À medida que a Terra gira sobre seu eixo, o Pólo Norte é obscurecido na escuridão de 24 horas, enquanto o Pólo Sul vê a luz do dia de 24 horas. O oposto ocorre em cada pólo em junho, quando o Hemisfério Norte vê seu dia mais longo e a noite mais curta do ano.

 
Embora a luz do dia lentamente comece a aumentar depois do solstício no Hemisfério Norte, os dias mais frios do inverno em muitas partes dos Estados Unidos – e outros países ao norte do equador – geralmente não são até janeiro. Isso ocorre porque a quantidade de energia solar que chega ao solo é menor do que a quantidade que deixa a Terra por mais algumas semanas. Oceanos e corpos de água, que levam mais tempo do que a terra para aquecer e resfriar, evitam que as temperaturas subam muito rápido. Só quando o Hemisfério Norte vê um ganho líquido na energia solar que chega, as temperaturas começam a subir lentamente.

 
Um mapa dos Centros Nacionais de Informações Ambientais da NOAA mostra como o dia mais frio do ano nos EUA varia de acordo com a região geográfica. Em média, os dias mais frios nas Montanhas Rochosas e ao longo da costa oeste são no final de dezembro, enquanto a costa leste e o centro-oeste registram suas temperaturas mais baixas em meados de janeiro.

 
As três vistas da Terra nesta imagem usam diferentes tipos de imagens de satélite. A imagem da esquerda é do canal visível (Banda 2) no Imager de linha de base avançado do GOES East. Em imagens visíveis, a Terra só pode ser vista durante o dia. A imagem central mostra a Terra em cor natural, que depende da luz do sol usando os canais visíveis e infravermelhos próximos do satélite. À direita, vemos a Terra em GeoColor, que exibe dados de satélite de diferentes maneiras, dependendo se é dia ou noite. À luz do dia, a Terra aparece aproximadamente como o olho humano a via do espaço, enquanto que à noite, imagens infravermelhas são usadas para distinguir entre nuvens altas (brancas) e nuvens baixas (azuis) contra um fundo de luzes de cidade estáticas.

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