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Um olhar mais atento sobre o instantâneo do 31º aniversário do Hubble


Visualização de comparação mostra bolhas de poeira e uma explosão de gás

Esta Imagem da Semana, mostra novas visões da natureza dual da estrela AG Carinae, que foi o alvo da imagem do 31º aniversário do Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA em abril de 2020. Esta nova perspectiva foi desenvolvida graças às observações do Hubble da estrela em 2020 e 2014, junto com outros capturados pelo instrumento WFPC2 do telescópio em 1994.

A primeira imagem mostra os detalhes do hidrogênio ionizado e das emissões de nitrogênio ionizado da nebulosa (visto aqui em vermelho). Nesta imagem, o azul demonstra a aparência contrastante da distribuição da poeira que brilha da luz estelar refletida. Os astrônomos acreditam que as bolhas de poeira e os filamentos se formaram e foram moldados por um poderoso vento estelar.

Esta estrela gigante está travando um cabo de guerra entre a gravidade e a radiação para evitar a autodestruição. A estrela é cercada por uma camada em expansão de gás e poeira – uma nebulosa – moldada pelos poderosos ventos que emanam da estrela. A nebulosa tem cerca de cinco anos-luz de largura, igual à distância daqui até nossa estrela mais próxima, Alpha Centauri.

AG Carinae é formalmente classificada como uma variável azul luminosa porque é quente (azul), muito luminosa e variável. Essas estrelas são muito raras porque não existem muitas estrelas com tanta massa. Estrelas variáveis ​​azuis luminosas perdem massa continuamente nos estágios finais de sua vida, durante os quais uma quantidade significativa de material estelar é ejetada para o espaço interestelar circundante, até que massa suficiente seja perdida para que a estrela alcance um estado estável.

AG Carinae é cercada por uma nebulosa espetacular, formada por material ejetado pela estrela durante várias de suas erupções anteriores. A nebulosa tem aproximadamente 10.000 anos e a velocidade observada do gás é de aproximadamente 70 quilômetros por segundo. Embora essa nebulosa pareça um anel, é na verdade uma concha oca rica em gás e poeira, cujo centro foi limpo pelo poderoso vento estelar viajando a cerca de 200 quilômetros por segundo. O gás (composto principalmente de hidrogênio ionizado e nitrogênio) é visível para nós nessas imagens como um grosso anel vermelho brilhante, que aparece duplicado em alguns lugares – possivelmente o resultado de várias explosões colidindo umas com as outras. A poeira, aqui visível em azul, formou-se em aglomerados, bolhas e filamentos que são moldados pelo vento estelar.

Cientistas que observaram a estrela e sua nebulosa ao redor, notaram que o anel não é perfeitamente esférico; parece ter uma simetria bipolar, indicando que o mecanismo que produz a explosão pode ter sido causado pela presença de um disco no centro, ou que a estrela não está sozinha, mas pode ter uma companheira (conhecida como estrela binária). Uma teoria alternativa e mais simples é que a estrela gira muito rápido (como muitas estrelas massivas já fizeram).

Créditos: ESA / Hubble e NASA, A. Nota, C. Britt; CC BY 4.0