Uma barra de luz brilhante

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Uma barra de luz brilhante
A magnífica barra central de NGC 2217 (também conhecida como AM 0619-271) brilha na constelação de Canis Major (The Greater Dog), nesta nova imagem obtida pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA. A aproximadamente 65 milhões de anos-luz da Terra, esta galáxia espiral barrada tem um tamanho semelhante à nossa Via Láctea com 100 mil anos-luz de diâmetro. Muitas estrelas estão concentradas em sua região central formando a barra luminosa, circundada por um conjunto de braços espirais fortemente enrolados.

A barra central nesses tipos de galáxias desempenha um papel importante em sua evolução, ajudando a canalizar o gás do disco para o meio da galáxia. O gás e a poeira transportados são então formados em novas estrelas ou alimentados para o buraco negro supermassivo no centro da galáxia. Pesando de algumas centenas a mais de um bilhão de vezes a massa do nosso Sol, os buracos negros supermassivos estão presentes em quase todas as grandes galáxias.

Esta imagem foi colorida com dados do Telescópio de Levantamento Panorâmico e Sistema de Resposta Rápida (Pan-STARRS).

Créditos: ESA / Hubble & NASA, J. Dalcanton; CC BY 4.0

ESA / Hubble & NASA