Veja um cometa passando neste domingo

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Embora a aproximação esteja a uma distância distante de 11,4 milhões de quilômetros (ou 30 milhas lunares) da Terra, ainda é uma oportunidade bastante rara. “Este será o cometa mais próximo que Wirtanen veio à Terra por séculos e o mais próximo que virá à Terra por séculos”, disse Paul Chodas, gerente do Centro de Estudos de Objetos da Terra no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA em Pasadena, Califórnia. Além disso, Chodas disse: “Este pode ser um dos mais brilhantes cometas em anos, oferecendo aos astrônomos uma oportunidade importante de estudar um cometa de perto com telescópios terrestres, tanto ópticos quanto de radar”.

O cometa Wirtanen já era visível em telescópios amadores maiores, e embora o brilho dos cometas seja notoriamente difícil de prever, existe a possibilidade de que, durante a sua aproximação, o cometa Wirtanen possa ser visível com binóculos ou a olho nu.
O astrônomo Carl Wirtanen descobriu o cometa em 1948 no Lick Observatory no Monte.

Esta imagem de 120 segundos do cometa foi tirada em 2 de dezembro por um refrator de 50 mm da iTelescope localizado em um observatório perto de Mayhill, Novo México. A faixa abaixo do cometa foi produzida por um corpo de foguete (estágio superior) passando pelo campo de visão do telescópio durante a exposição. Créditos: NASA